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【大开曼群岛】——乔治敦George Town  

2010-10-29 19:54:40|  分类: 加勒比海 |  标签: |举报 |字号 订阅

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【大开曼群岛】——乔治城George Town - annnl - 我的博客

大开曼岛地图

【开曼群岛】——乔治城George Town - annnl - 我的博客

远望乔治敦

【开曼群岛】——乔治城George Town - annnl - 我的博客

大开曼群岛Cayman Islands的乔治敦George Town,是我这次加勒比海之行印象最好的一个停靠港口。乔治敦是开曼群岛的首都,距离古巴只有150公里。大开曼群岛是由3个加勒比海岛屿组成,包括大开曼岛、小开曼岛和开曼布拉克岛。

哥伦布在对新大陆的第四次探险时,于1503年发现了开曼群岛,由于海岛周围水域中有许多海龟,所以命名为海龟岛LasTortugas。后因此地产鳄鱼,也叫做鳄鱼岛,西班牙语为Caiman。实际上他们看到的鳄鱼就是开曼岛上的大蜥蜴。英国航海家弗朗西斯科德雷克Sir Francis Drake 于1586年到达该岛,并根据西班牙语的鳄鱼Caiman的发音,把此岛命名为开曼群岛。在《马德里条约》将牙买加割让给英国之后,1670年大开曼群岛与牙买加一起成为英国殖民地,归牙买加总督管辖。1962年牙买加独立后,大开曼群岛回复到英国直接统治。

从坐上驳船登上乔治敦的那一刻,这里给我的感觉同前边去过的拉巴迪和奥乔里奥斯完全不同,比较起拉巴迪的自然,奥乔里奥斯奔放,乔治敦更加整洁有序,更加摩登,岛上的建筑都很新,色彩也很明快,可能和2004年飓风“伊凡”横扫开曼,造成70%的建筑物被毁后重建有关。

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大开曼港务局

大开曼群岛最早的首都是伯顿城Bodden Town,这个名字来自于1658年移居该岛的伯顿家族。在1773年的时候,全岛一半的人口生活在伯顿城,其后的100多年里,伯顿城一直作为大开曼群岛的首都,历届大开曼群岛总督都住在这里,大开曼群岛的议会,法院和监狱也都设在这里,当时政府的所有活动也都在这里举行。由于伯顿城附近的海湾水比较浅,难以停靠比较大型的船只。而乔治敦的Hog Sty Bay 具有比伯顿城海湾更加优良的条件,所以到1900年左右,大开曼的首都移到了乔治敦,在伯顿城遗迹公园里,150年前遗留下来的防御堡垒和加农炮叙述了这段历史。

距离码头不远的英雄广场是乔治敦的中心,开曼的立法会、法院、政府办公机构都围绕着这个广场,广场上有漂亮的棕榈树和喷泉,还有不少雕塑,有两块黑色大理石石碑,一块记述了大开曼群岛的重要历史事件,一块记录了大开曼群岛各个时期的历史人物。广场上还有开曼前总督的雕像、和平纪念碑、献给英王乔治的钟楼、教堂、邮局、图书馆等。英雄广场是一个十分整齐干净的地方。

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大开曼群岛博物馆

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英雄广场后面是法院

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立法会大厦

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Elmslie Memorial United Church

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Elmslie Memorial United Church

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Elmslie Memorial United Church

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Elmslie Memorial United Church

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教堂

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英雄广场上记录大开曼群岛历史事件的石碑

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英雄广场上记录大开曼群岛历史人物的石碑

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图书馆

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邮局——大开曼群岛最古老的政府建筑

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和平纪念碑和纪念英皇乔治的钟楼

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英雄广场上前开曼总督的雕像

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英雄广场上的雕塑

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英雄广场上的雕塑

【开曼群岛】——乔治城George Town - annnl - 我的博客 

       英雄广场上的雕塑
       大开曼岛有5条巴士线路,所谓巴士实际上是一种类似于中巴大小的车辆,线路以颜色区分,分为黄色、绿色、蓝色、红色和橙色。巴士站离英雄广场不远,车次也比较频繁。我们到地狱邮局、伯顿城和佩德罗圣詹姆斯大屋都是坐巴士去的,车费好像是2.5美元/人,既便宜又方便。
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       大开曼岛的巴士站 
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       打电话的鱼贩
       相传在1794年,一只英国船队在开曼群岛附近触礁沉没,岛上居民冲入海里将落水船员全部救出,英国乔治三世为感谢这一救援行动,特宣布开曼群岛永不纳税。自此,大开曼群岛完全没有直接税收。从没开征过个人所得税、公司所得税、资本利得税、不动产税、遗产税等直接税,由此获得了避税天堂的美称。这个法令给大开曼群岛带来了巨大的财富。受到账户保密制度和离岸公司注册制度的鼓励,世界上很多公司争相来大开曼群岛注册,大开曼群岛与英属维京群岛、百慕大群岛并称为三大离岸注册地中心。其经济也受益而蒸蒸日上,慢慢发展成仅次于纽约、伦敦、东京和香港的第五大金融中心。金融业成为大开曼群岛的两大经济支柱之一。目前约占其国内生产总值的比例超过30%,占劳动力总人数的20%以上。
       受到金融业和旅游业的推动,大开曼群岛社会稳定,据说这里几乎没有失业率。大开曼群岛人均年收入在2004年就超过4万美元,列加勒比海诸岛榜首,是加勒比海最富裕的岛屿,在世界上的排名也进入前20名。 
       据主管开曼金融的开曼群岛金融管理局(CIMA, Cayman Islands Monetary Authority)统计,在开曼注册营运的银行与信托公司近350家;保险公司近950家;对冲基金约10200家;其它各类公司近10万家;我们熟知的全球排名前50大银行,八成在乔治城开设了分支机构;以其不足6万的人口,大开曼群岛堪称是全球金融业密度最高地区。开曼首都乔治城注册成立子公司的美国企业超过150家,其中包括可口可乐、英特尔、甲骨文、宝洁等巨无霸。我国知名的公司也纷纷选择在大开曼岛注册,像阿里巴巴、百度、网易、腾讯、金山软件、蒙牛、汇源果汁、李宁、波司登、TCL等。
       在乔治城南教堂街上,有一座不起眼的5层白色小楼,这就是著名的阿格兰屋Ugland House。这座小楼里有近2万家公司注册,小楼为近2万家公司提供办公地址。小楼里办公的只有一家公司。它就是远近闻名的Maples and Calder律师事务所,其日常工作就是专门向希望在这里避税的国外公司提供一揽子服务,包括办理注册公司手续、接打电话、收发邮件、传真等。
       2009年,美国国会调查人员为了解美国公司在海外逃税的情况,来到了大开曼群岛首都乔治敦。调查从阿格兰屋开始。调查发现这座小楼里有12748家美国公司注册,我们熟知的可口可乐、甲骨文、希捷等公司就在此地址注册了子公司。在这座被奥巴马点名逃税的小楼里注册的还有我国的百度、汇源果汁等公司。美国政府的文件中还提到了另一个离岸公司注册的热门地址——在阿格兰屋拐角处的沃克居Walker House。这个沃克居来头也不小,也是专门做离岸金融业务的。在搜索引擎里打入它的名字,大量公司的名字会跳出来吗,其中尤以投资和基金公司为多,其中也不乏国际知名大公司。这家公司在英属维京群岛、英属海峡群岛、伦敦、新加坡、香港、杜拜、都柏林和华盛顿都有设有分号。 
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       阿格兰屋
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       沃克居
       奥巴马说:“在竞选期间,我就表示过对开曼群岛上那栋竟有超过12,000家企业将其视为自己总部的小楼的愤慨!而且我以前也说过,如果它不是世界上最大的办公大楼,那么它必然是世界上最大的税收漏洞。我相信美国民众都清楚它究竟是个什么东西,像这样的税收漏洞必须被我们终结。”
       但Maples & Calder的执行合伙人Charles Jennings认为奥巴马搞错了。他说:“恐怕要让大家失望了,我们的办公楼既不是全世界最大的办公大楼,更不是金融犯罪的中心。”他接着说到,“在开曼群岛上注册办公地点,仅是出于商业的考量,而并非是以避税为目的。因为开曼群岛能帮助企业更好的融资和操控全球业务。”
      彭博资讯曾以《可口可乐、甲骨文和英特尔利用大开曼岛逃税》为名发出报道。台湾《联合报》曾经刊登以《开曼群岛鳄鱼之岛变洗钱天堂》为题目的文章,热炒扁家洗钱案。大开曼群岛受到国际间的压力,承诺开始“改革”金融法规,承诺增加金融运作透明度与信息交换,以配合反洗钱行动。实际上,大开曼群岛的离岸金融业务丝毫未见减少,我国也有中国银行、中信嘉华银行和招商银行属下的永隆银行等多家银行已在开曼开展了离岸业务,现在,中国公司在开曼注册还可以享受使用中文的特权。看来开曼早就看中我国这个大市场了。
       乔治敦是一个购买奢侈品的天堂,码头附近有很多售卖奢侈品的购物商场,其价格比欧洲和香港都便宜不少,是我到过的奢侈品最便宜的地方。不熟悉的我不敢说,卡地亚精品的价格比香港要便宜25%—30%左右,难怪同行人们纷纷慷慨解囊。比较起来,香港早已被昂贵的租金和人工夺走了以往购物天堂的美誉。
       【开曼群岛】——乔治城George Town - annnl - 我的博客
       名表店
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       珠宝店
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       精品店
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       精品店
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       街头的海盗雕塑
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       Senor Frogs酒吧门口标志——够这个高度才可进入
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       Bayshore Mall
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       Bayshore Mall
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       购物中心
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       纪念品商店
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       Big Black Dick——大开曼群岛的传奇人物,在岛上可以看到很多以他命名的产品,朗姆酒、T-Shirt、雪茄。。。
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       鲨鱼雕塑
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       工艺品市场
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       工艺品摊档
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       码头附近的购物中心
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       码头附近的酒吧
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       糕点店,大开曼岛的Rum Cake很有名气
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       海边的海盗雕塑
       蓝岩鬣蜥是加勒比海中大开曼群岛的特有物种。因为栖息地的限制和人类活动的影响,现存的野生蓝岩鬣蜥估计只有不到200只了,蓝岩鬣蜥是岩鬣蜥科中当之无愧最为稀少的品种,因此也被列入了濒危物种国际贸易条例的一级保育物种。目前市场上出现的人工繁殖的蓝岩鬣蜥大多数都是之前流入美国繁殖业者手中的蓝岩鬣蜥与同种的另外一个被称为小开曼鬣蜥的亚种(Cyclura nubila caymenesis)的杂交种。

虽然是非常稀少的品种,但蓝岩鬣蜥并不是难于照顾的品种。相反,这种体长可达150厘米的巨大鬣蜥十分强健,按照饲养绿鬣蜥的方式就可以很好的照顾他们。唯一需要区别对待的就是岩鬣蜥属的品种全部都是地栖性的品种,不需要像绿鬣蜥饲养环境一般设置供攀爬的树干。

由于蓝岩鬣蜥的原产地开曼群岛接近赤道地区,那里终年阳光照射都十分强烈,严苛的自然环境使得蓝岩鬣蜥对于温度的适应能力十分强悍,他们可以忍受高达摄氏49度低至10度的气温。但是在人工饲养时就需要长时间的阳光照射才能健康的成长,有条件的话最好是可以饲养在户外才能提供他们充足的自然直射阳光。如果在室内饲养,就必须在饲养箱中设置足够的UVB光源。

相对其它品种的鬣蜥来说,蓝岩鬣蜥的性格更加温顺,由于他们成长缓慢,正确饲养的话可以达到40到50年的寿命,如果将他们的珍稀程度考虑进来的话(并且能够无视价格因素),蓝岩鬣蜥是一种非常适合人工饲养和收藏的梦幻逸品级别的蜥蜴类宠物。

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街头的蓝岩鬣蜥雕塑

        【开曼群岛】——乔治城George Town - annnl - 我的博客
       街头的蓝岩鬣蜥雕塑
       在码头附近的一片绿树环绕的空地上,有两门大炮和几段石块地基,这就是乔治要塞Fort George。自从大开曼群岛归属英国之后,分管这里的牙买加总督温莎爵士就曾设想在大开曼岛修建要塞,以抵抗从古巴来的西班牙人的袭击。但由于种种原因,这个设想之道1790年以后才付诸实施。要塞地基大约是57X38英尺,椭圆形的要塞四周有8个炮孔,在面向陆地的方向有一扇桃木大门。要塞的墙壁以石灰岩为核心四周砌上珊瑚礁石,面对大海的石墙的厚度为5英尺,面朝陆地方向的厚度为2英尺。
       根据记载这个要塞从未使用过,随着时光流逝,要塞慢慢被荒废,只是在二战期间,曾用作瞭望德国潜艇之用。1972年,一场真正的战斗差点在要塞所在地打响。当时开曼岛当局和发展商与当地居民对要塞的去留发生了争执,引致双方对峙。发展商想要拆掉要塞的地基;而开曼当地居民则强烈反对,并迫使拆迁行动停止。1987年,这个地点在被永久地捐献给一个基金会,并在1992年定为历史遗迹永久保存。
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       乔治要塞
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       乔治要塞
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